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Pourquoi le Périgord fascine-t-il depuis si longtemps ?

Le Périgord détient le record national de fréquentation touristique en univers rural. Chaque année, trois millions de visiteurs écarquillent des yeux ronds qui roulent d’étonnement et de délice devant les charmes de ce pays. Reconnaissons que le Périgord exerce depuis le fond des âges des fascinations et des influences singulières. Carte PérigordLes premiers hommes ne s’y trompèrent pas ! Ils repérèrent ce fabuleux territoire qui semble né d’un engouement de la nature. Eux, qui disposaient pourtant de la terre entière, choisirent de s’y établir pour assouvir leur quête de beauté plus passionnément que nulle part ailleurs. Et peut-on douter de leur sensibilité devant la splendeur prodigieuse des peintures de Lascaux ?  Très tôt, ils investirent ces tremplins telluriques où, à n’en pas douter, souffle l’esprit, c’est à dire, plus prosaïquement, ces lieux qui excitent l’esprit. Car l’esprit aussi a besoin d’excitants pour s’envoler : la beauté en est un. Il est ainsi des endroits du monde où la beauté illumine le cœur des hommes, et alors ils se prennent à rêver d’art, de bonheur, de liberté et autres merveilles. Le Périgord n’est pas recherché comme un paradis sauvage, comme un coin d’univers vierge et désert, taraudé de convulsions géologiques grandioses. Ici, point d’espaces infinis, mais au contraire l’intimité de douces collines et de vallons secrets où le clapotis léger des rivières continue de battre discrètement la mesure du temps dans des paysages rayonnants d’une harmonie à hauteur d’homme. En somme, un pays qui cherche à plaire plutôt qu’à impressionner. Un refuge façonné par les hommes pour l’Homme, un pays qui concentre toute la beauté, la gloire, l’esprit et l’art de vivre d’un vieux pays, un sanctuaire de l’humanisme comme un creuset civilisateur – et les hommes sont gourmands de civilisation ! Alors, sans doute, viennent-ils chercher en Périgord un supplément de sagesse et d’humanité, y trouvent-ils peut-être une réponse universelle à des questions existentielles élémentaires, et aussi, pourquoi pas, une idée du bonheur. Bientôt, des gens seront prêts à payer très cher tout ce qui fait ici le bonheur des hommes depuis si longtemps. Aussi, en terme d’économie locale et de développement durable, le tourisme bien pensé peut devenir demain une fabuleuse réserve de richesse capable de renaissances encore impossibles à imaginer aujourd’hui. A chaque région ses atouts. Ceux du Périgord sont providentiels et exceptionnels. Alors, saisissons notre chance de pouvoir bâtir une croissance économique sur la beauté, l’émotion et l’intelligence.

Michel Testut

Je remercie vivement Monsieur Testut, grand homme et écrivain du Périgord qui m’a gentiment autorisé à publier ce texte – paru dans le Journal du Périgord n°204 – qui résume parfaitement l’esprit de l’agence MyPerigord.travel.

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